Louis de Wet was born in 1930 in South Africa where he spent the first twenty- two years of his life. He won a scholarship to read philosophy and mathematics at Witwatersrand University. But during this time, he developed a keen interest in art, and a desire to become a professional artist. So in 1952, he left South Africa to study in Paris.

Five years later, he bought a studio house in London, where he prepared for exhibitions in Paris, Turin, Milan, Brussels and London.  He also spent time in  Vienna, studying the 15th century Flemish technique of egg tempera and oil glazes.  Here, he met contemporary Viennese artists, such as Ernst Fuchs, Rudolf Hausner and Anton Lehmden, with whom he remained loosely associated, showing in a major exhibition with them in Venice in 1994.

But above all, this study of the technique of the Old Masters (which he uses today in his paintings) led him to explore his interest in history, and develop his belief that the past must inform and influence the present.

Therefore, in 1983, de Wet bought Wenlock Abbey, in Shropshire, England and, in an effort to put his beliefs into practice, he has devoted much time and energy, and all the proceeds of his work to restoring the fabric of this ancient building and recreating its interior. “It is my attempt” he says “to form a new link in an old chain.”

Gavin Bush’s film, In the Gaze of Medusa, explores the relationship between the artist’s own work and the restoration of this mediaeval Cluniac priory.

UK 54 Minutes 2013

Directed, filmed and edited by Gavin Bush

Produced by Gabrielle Drake and Cally

Music composed by Gavin Bush and performed by Raven Bush

With thanks to Jane Cowburn, Carolyn Stuart, Christophe Voros, La Fédération des Sites Clunisiens, Andrew Arrol, Bernard Allen, Andrew Pearson and Louis de Wet

Louis de Wet naît en 1930 en Afrique du Sud, où il passe les vingt-deux premières années de sa vie.Il décroche une bourse pour étudier la philosophie et les mathématiques à l’université de Witwatersrand. Mais, durant cette période, il développe un intérêt pour l’art et son désir est de devenir un artiste professionnel. Ainsi, en 1952, il quitte l’Afrique du Sud afin de poursuivre ses études à Paris.

Cinq ans plus tard, il achète un atelier à Londres, où il prépare des expositions pour Paris, Turin, Milan, Bruxelles et Londres. Il séjourne également à Vienne pour y étudier l’ancienne technique mixte flamande des vieux maîtres du XVe siècle.  Il y rencontre des artistes viennois contemporains, tels Ernst Fuchs, Rudolf Hausner et Anton Lehmden, avec lesquels il s’associe un temps, exposant à leurs côtés dans une importante manifestation à Venise, en 1994.

Mais, surtout, cette étude de la technique des grands maîtres – qu’il utilise aujourd’hui dans sa peinture – l’amène à développer son intérêt pour l’histoire et à croire davantage que le passé doit nourrir et influencer le présent.

Ainsi, de Wet achète en 1983 l’abbaye de Wenlock, dans le Shropshire, en Angleterre, pour s’efforcer de mettre en pratique ses convictions. Il consacre l’essentiel de son temps, de son énergie, ainsi que de l’argent qu’il gagne par son travail, à restaurer ces bâtiments historiques, fibre par fibre. « C’est ma tentative, dit-il, pour forger un nouveau maillon dans une vieille chaîne. »

Le film de Gavin Bush, Dans le Regard de la Méduse, explore la relation entre l’œuvre de cet artiste et la restauration de ses bâtiments médiévaux clunisiens.